David Bowie

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Massive Attack

CHEMAM Mélissa, ‘En dehors de la zone de confort, de Massive Attack à Bansky’.

Sortie : 2016, Chez : Edition Anne Carrière.

Mélissa Chemam, journaliste, a plongé dans l’histoire de Bristol et de ses artistes pour nous raconter l’extraordinaire explosion musicale et culturelle qui transcende cette ville située à 250 km à l’ouest de Londres. Cité portuaire au passé esclavagiste honteux, peuplée d’une forte communauté antillaise et africaine, elle a connu un passé rebelle et continue à se révolter de temps à autres. Depuis le mouvement d’émancipation des populations noires dans les années 60′, elle est à l’origine d’une formidable explosion culturelle basée sur ce joyeux mixage humain. Mélissa nous emmène au long de ce brillant parcours bristolien en suivant l’histoire du groupe Massive Attack et du graffeur Banksy, deux des plus belles réussites artistiques de la ville.

Un groupe de potes, Robert Del Naja (3D, d’ascendance italienne), Grant Marchall (Daddy G, originaire de la Barbade aux Antilles), Adrian Thaws (Tricky) et Andrew Vowles (Mushroom) traînent chez les disquaires et dans les bars de la ville plutôt qu’à l’école, bricolent des sound systems, vivotent en faisant les DJs dans des soirées arrosées et, surtout, laissent leur imagination les porter. Ils ont été fascinés par l’énergie débridée du mouvement punk, qui s’éteint en ce début de la décennie 80′, et qu’ils mélangent avec l’amour du reggae et du dub que leur ont insufflé leurs amis jamaïcains. Ils ne sont pas musiciens, 3D est graffeur-peintre et couvre les murs de Bristol de ses œuvre (embarqué parfois par la police pour ses dessins qui choquent la bourgeoisie locale). Ils montent le collectif The Wild Bunch (L’Equipée Sauvage) qui se transformera en Massive Attack (attaque massive d’avant-garde) à la fin des années 80′. Leur premier album s’intitule Bleu Lines sort en 1991 et sonne comme un coup de tonnerre dans l’univers musical européen.

L’arrivée au pouvoir de Margaret Thatcher, les guerres au Moyen-Orient, forgent l’engagement politique du groupe qu’il ne cessera d’afficher. Robert Del Naja se sent particulièrement concerné par l’histoire et la responsabilité britanniques dans cette région, leurs shows diffusent nombre de messages sur ce conflit et l’activisme néfaste des Etats-Unis qui a pris la suite de celui de Londres.

Ils collaborent avec toute une bande bristolienne qui gravite les uns autour des autres et qui invente de Trip-Hop, sorte de fusion entre le psychédélisme (le trip) et le hip-hop (le rap naissant) qui fait fureur à l’époque. Leur musique est mélancolique et urbaine, leurs paroles mystérieuses (majoritairement écrites par 3D) et minimalismes. Ils aspirent toutes les inspirations qu’ils trouvent pour inventer le « bristol sound ». Massive Attack est un collectif à géométrie variable qui se transforme progressivement de sound system en véritable groupe avec des instrumentistes et des voix variées et renouvelées. Ses prestations scéniques deviennent progressivement un spectacle époustouflant, sombre et total.

Pointilliste à l’extrême 3D met un temps infini à transformer ses idées en sons et images. Il recherche toujours le travail collectif et affronte quelques déceptions au hasard des pérégrinations de ses acolytes. Au moins Horace Andy, chanteur reggae jamaïcain légendaire, est embarqué sur tous les disques et toutes les tournées, les autres vont et viennent mais le son est toujours celui de Massive Attack dont Robert Del Naja est le sorcier. Le groupe produit également des clips vidéo musicaux très originaux et novateurs, ainsi que de nombreuses musiques de films et séries.

Les artistes orbitant autour de Bristol sont légion. Portishead (du nom d’une ville toute proche) marque aussi son empreinte dans le paysage. Les musiciens s’échangent et s’influencent. Les producteurs aussi. Tricky (le mauvais garçon de la bande) qui participe aux deux premiers disques avant de partir vivre sa vie musicale en solo. Martina Topley-Bird (ex-épouse de Tricky), revenue en force et en beauté sur l’album Heligoland et la tournée qui s’en suit. Neneh Cherry née à Stockholm et rapidement installée à Londres, après avoir collaboré avec les Slits croise la route des Massive Attack dont elle épouse le premier producteur et pour laquelle 3D signe quelques titres. Il y en bien d’autres tant ce groupe inspire à tous l’envie de travailler avec lui.

Autre enfant de Bristol, Banksy n’est jamais bien loin non plus. Admirateur de Robert lorsque celui-ci n’était que grapheur de rue, il est resté très proche du collectif et a mené sa barque depuis. Son ironie un peu désespérée et son engagement politique l’ont toujours fait voguer dans l’univers des Massive…

C’est un beau livre, pour initiés ou ceux qui veulent le devenir, sur ce groupe et la fantastique histoire d’une bande d’adolescents multiculturels qui ne connaissaient rien à la musique mais dont la curiosité et la créativité leur ont permis de synthétiser le son de notre époque : nostalgique, urbain et politique. Depuis vingt ans ils sont les têtes chercheuses de ce Trip-hop qui est l’âme de Bristol.

Garbage

BRUNNER Vincent, ‘Sandinista ! 12 décembre 1980, The Clash fait sa révolution.’

Sortie : 2019, Chez : Le Castor Astral / « A Day in the Life ».

Au début des années 90′ un adolescent s’étant initié au groupe britannique The Clash avec des rééditions, découvre, dix ans après sa sortie, Sandinista ! le triple album vinyle du groupe sorti en 1980. Il se fait alors la promesse d’écrire un jour un livre sur cette œuvre révolutionnaire du rock. En 2019, Vincent Brunner respecte sa promesse en racontant l’histoire de ce disque et des douze mois de la vie des quatre Clashs durant sa réalisation entre la Jamaïque, New-York et Londres.

6 faces, 36 morceaux, des influences musicales multiples : punk, rock, reggae, dub, ska, rap, rockabilly, des messages politiques révolutionnaires variés (la guerre, la drogue, les inégalités…), des invités nombreux : Mickey Dread (1954-2008, pape du reggae jamaïcain), Norman Watt-Roy (bassiste de Ian Dury), Ellen Folley (chanteuse « fiancée » de Mick Jones, guitariste du groupe), Tymon Dogg (musicien violoniste pote de Joe Strummer (1952-2002, chanteur-guitariste du Clash), Mickey Gallagher (claviériste de Ian Dury, et dont les enfants chantent une version de Career Opportunities, un classique punk du groupe), et d’autres. Cet album intelligent marqua un moment clé dans l’histoire du rock ou comment l’énergie punk pouvait être recyclée dans un rock plus subtil et ouvert.

L’enregistrement du disque démarre à Kingston en Jamaïque compte tenu de l’attachement du groupe pour le reggae, et particulièrement celui de Paul Simonon, le bassiste, élevé dans le quartier jamaïcain de Londres. Hélas, les Rolling Stones sont passés par là quelques mois auparavant et ont distribué de l’argent un peu partout pour avoir la paix dans ce pays en voie de développement soumis à une violence politique aigüe. Le Clash n’a pas les moyens de faire de même et de toute façon un tel comportement serait contraire à ses principes. Après l’enregistrement d’une seule chanson (Junco Partner) au studio Channel One de Kingston ils sont obligés de quitter la place rapidement sous la pression des gangs et racketteurs locaux.

Après avoir laissé quelques illusions à Kingston, le groupe écrit et enregistre la suite de l’album à New York, ville mythique pour les quatre britanniques qui, tous révolutionnaires qu’ils s’affichent, restent fascinés par cette cité créatrice et sordide à l’époque par certains aspects. Ils vont y rester plusieurs mois, Joe se consacrer aux textes, Mick à la musique, Topper (Headon, le batteur) à ses addictions pendant que Paul est absent car tourne un film au Canada sur feu Sex Pistols.

Le groupe est arrivé aux Etats-Unis déjà fort d’une certaine réussite commerciale (l’album London Calling a été très bien reçu) et du succès de ses tournées frénétiques qui lui ont donné une certaine aisance financière. Les musiciens sont logés dans de bons hôtels et profitent aussi de la vie sociale new-yorkaises pour des rencontres variées

Le résultat est magique, le groupe se bat avec CBS pour que le triple album soit commercialisé à un prix acceptable pour ses fans, le disque sort dans les bacs le 12 décembre 1980. L’accueil de la critique est mitigé. Le groupe organise alors une tournée avec des résidence dans différentes villes : 15 jours au Bond International Casino de New York en mai 1981 avec des rappeurs et du hip-hop en warmup, de Niro, Scorsese, Ginsberg… dans les spectateurs, 8 concerts au théâtre de Mogador à Paris deux mois plus tard où se pressent notamment Rachid Taha (Carte de Séjour qui collaborera ensuite avec Mick), Manu Chao (La Mano Negra), Jean-François Bizot (fondateur du magazine Actuel et de Radio Nova), MC Solaar et, notamment, votre chroniqueur.

Après ce fantastique et novateur album, le Cash sortira Combat Rock qui rencontra un franc succès commercial (Rock the Casbah, Should I stay or Should I Go). Un dernier album Cut the Crap est commercialisé après que Mick et Topper aient été virés. Joe dissout alors The Clash et ce fut bien ainsi. Il meurt brusquement en 2002 à 50 ans d’une malformation cardiaque qui n’avait jamais été diagnostiqué. The Clah restera un groupe majeur du rock du XXème siècle dont Sandinista ! fut l’œuvre la plus originale.

ALBERTINE Viv, ‘De fringues, de musiques, de mecs’.

Sortie : 2014, Chez : Libella – 10/18 5419.

Viv Albertine est la guitariste britannique cocréatrice du groupe punk féminin The Slits (Les Fentes…) créé à Londres à la fin des années 70′. Née en 1954 en Australie mais revenue très jeune au Royaume-Uni avec ses parents et sa sœur, elle évoque ses souvenirs et nous fait vivre l’enfance d’une gamine anglaise issue d’une famille moyenne, aspirée par la musique et la révolution punk. Plus intéressée par la vie des rues et des salles de concert que par l’école, elle voit éclore Bowie, les Sex Pistols, King Crimson, Patti Smith, se passionne pour Lennon, Zappa, Cream, Syd Barrett, Lou Reed… et tous les autres. Elle vit au cœur de l’ouragan du punk à Londres, nihiliste et créatif. Le tableau sera complet en ajoutant le sexe (plutôt beaucoup) et la drogue (plutôt modérément)

Les fringues et le look sont (déjà) une préoccupation majeure. Les punks ont produit une mode plutôt voyante et provocante, une des caractéristiques du mouvement. Tout ce petit monde dès qu’il a quelques pounds de coté s’habille dans la boutique de fringues « SEX » tenue par Vivienne Westwood (toujours en activité), la compagne de Malcom McLaren, l’un des initiateurs et animateurs du mouvement.

Avec Viv on retrouve tous les acteurs de cette période magique, so british. Elle est la fiancée de Mick Jones (The Clash), monte un premier groupe avec Sid Vicious (The Sex Pistols), fréquente les squats, Malcom McLaren, John « Rotten » Lydon… Avec ses copines elles montent The Slits dans lequel elle tient le poste de guitariste et d’organisatrice. Les quatre filles ne connaissent ni la musique ni les instruments (comme d’ailleurs la plupart des musiciens punks de l’époque), mais qu’importe, elles ont le feu sacré, de l’énergie à revendre, et puis elles travaillent un peu le sujet pour être à la hauteur de leurs collègues masculins. Ari « Up », la jeune chanteuse allemande a un charisme et un enthousiasme sans limite, la joie de la scène fait le reste. Le groupe tourne, publie deux ou trois disques puis se disperse avec l’extinction du mouvement.

1980 : la fête est finie, Mme. Thatcher gouverne le Royaume, les survivants retournent progressivement à une vie « normale », le rock se professionnalise mais l’étincelle punk a allumé un brasier qui ne s’éteindra plus et qui inspire encore nombre de ses acteurs.

Viv travaille maintenant dans le cinéma, se marie, après moulte difficultés donne naissance à une fille, affronte un cancer, divorce, remonte sur scène pour une gig avec les éphémères New Slits, enterre nombre de ses amis (Ari « Up », Polly Styren, Malcom McLaren) puis 30 ans après la fin des Slits entame une carrière solo plus apaisée où elle chante ses compositions en s’accompagnant à la guitare. Installée à Londres, elle se consacre désormais à l’écriture.

Les historiques du punk, du moins ceux qui ont survécu, ont maintenant atteint l’âge où l’on écrit ses mémoires. Celles de John Lydon (marié avec la mère d’Ari « Up ») parue en 2015 comme celles aujourd’hui de Viv Albertine montrent que le mouvement punk ne fut pas seulement sordide et mortifère, image bien facile retenue par le commun des mortels, mais s’est surtout avéré comme un fantastique incubateur de musique nouvelle, énergique et joyeuse auquel se réfèrent encore les plus grands.

Dweezil Zappa – 2019/12/02 – Paris la Cigale

Dweezil Zappa rejoue Hot Rats. Ce fut le second album de Frank Zappa après la dissolution des Mothers of Invention. Sorti en 1969, il était dédicacé à Dweezil, son fils né la même année qui aujourd’hui continue à faire vivre l’âme de son père à travers ce disque instrumental d’inspiration jazz.

Comme les musiciens qui accompagnaient Franck, ceux qui entourent Dweezil, au nombre de cinq, sont du genre virtuose et déjanté, à l’exemple de Sheila Gonzales au saxophone, claviers et chants. Tout ce petit monde est multi-instrumentiste, inspiré et détendu. Dweezil se contente de jouer de la guitare et quelques très rares vocaux. Il n’est pas d’un charisme exceptionnel mais la musique l’emporte sur le reste. Dweezil c’est un peu le « papa-m’a-dit » du rock, mais pourquoi s’en priver puisque papa était une légende.

Ceux qui ne connaissent pas bien la discographie zappaienne découvrent ce disque marquant que fut Hot Rats, notamment du fait de ses innovations technologiques avancées pour l’époque lors de son enregistrement. Alors on se laisse porter par ce rock-jazzy puissant qui sera complété après l’entracte par un retour sur d’autres classiques de Franck.

CRITCHLEY Simon, ‘Bowie – philosophie intime’.

Sortie : 2014, Chez : La rue musicale.

Professeur de philosophie, le britannique Simon Critchley écrit ce court essai sur la relation intellectuelle qu’il a partagée avec David Bowie, sans jamais avoir rencontré celui-ci. Né en 1960 il est de la génération des fans qui ont été bousculés par Ziggy Stardust et fascinés par la personnalité multiple de cet artiste hors du commun.

Avec un retour sur les paroles marquantes des chansons de Bowie, l’auteur plonge dans les mythes et les utopies bowiennes, qui furent aussi un peu les siennes : la confrontation permanente entre la réalité et la fiction (des personnages successifs qu’il jouât), la destruction et la création, le chaos et le rien, la nostalgie et le désir…

L’auteur parle de lui et de nous à travers les étapes brillantes de la vie musicale de Bowie. Il interprète ses mots à l’aune de ses propres connaissances et convictions. L’artiste n’a jamais beaucoup épilogué sur ses pensées intimes, mais on l’a sut toujours curieux de son environnement intellectuel. Son imagination a fait le reste et la puissance de son œuvre réside aussi dans l’inspiration sans limite qu’elle provoque chez ceux qui l’aborde. C’est le propre des grands !

Zazie – 2019/11/14 – Paris l’Olympia

Zazie à l’Olympia : un concert plutôt agréable, un peu variétoche mais tout de même rock avec deux guitaristes femmes dont Edith Fabuena de retour, mais en places assises dans la salle… Zazie bavarde trop en faisant la fofolle, elle est bien meilleure et séduisante lorsqu’elle chante. Elle a du talent, c’est un peu notre Daho féminine.

Aldous Harding – 2019/11/12 – Paris la Cigale

Aldous Harding à la Cigale ce soir : une folkeuse néo-zélandaise mystique et étrange, d’une minceur diaphane que son ample tenue de Pierrot lunaire rend encore plus impressionnante, jouant de la guitare, effleurant les cordes de ses doigts infinis, chantant assise sur un pouf, ses longues jambes emberlificotées devant elle, comme autour d’un feu de bois dans la nature. Parfois elle pose son front sur le bois de la guitare un long moment durant, comme pour s’évader sur les notes que diffusent doucement ses compagnons de musique. Parfois elle rejoint la claviériste-choriste sur son banc pour jouer avec elle à quatre mains et chanter à deux voix dans un délicieux duo.

Son dernier disque Designer est produit par John Parish, musicien proche de PJ Harvey, et l’on sent d’ailleurs une proximité musicale diffuse entre ces deux compositrices, et même physique d’ailleurs. Les morceaux de Designer sont entrecoupés d’autres classiques d’Aldous qui déroule son show par petites touches, pleines de subtilité. Ses mots sont aussi délicats et brumeux que ses notes : Honey, your face is folding up/ As the memory kisses you goodby/ Better to live with melody and have an honest time/ Isn’t that rihght?/ There’s a definitive vibe/ You cant’t be pure and in love/ In the corner in blue is my name/ In the corner/ Fixture, Picture/ Iv’e got it. I’m on it.You’re in it. I’m honoured/ Fixture, Picture…

Une très belle voix éthérée, à l’image du personnage, des textes mystérieux, beaucoup de douceur pour une soirée apaisante.

Neil Youg veut voter aux Etats-Unis

Sur son site web Neil Young explique qu’il est en train de demander la nationalité américaine pour pouvoir voter aux prochaines élections présidentielles mais que, signalé comme consommateur de cannabis, il doit passer un entretien supplémentaire. Il est résident américain depuis déjà des décennies.

I sincerely hope I have exhibited good moral character and will be able to vote my conscience on Donald J. Trump and his fellow American candidates, (as yet un-named).

Ayant soutenu Bernie Sanders la dernière fois, on peut imaginer qu’il ne votera pas pour Trump à qui l’opposa un litige quand celui-ci utilisait Keep on rockin’ in the free world comme bande-son de ses meetings…

Vieillir avec Mick Jagger

« How the years they rush on by
Birthdays, kids and suicides
Still I play the fool and strut
Still you’re a slut »

“All the Way Down” – The Rolling Stones

Comment les années s’écoulent à toute allure
Anniversaires, enfants et suicides
Je fais toujours l’imbécile et je me pavane
Tu es toujours une salope.

Traduction – www.DeepL.com

New Order – 2019/10/11 – Paris le Grand Rex

Bluedot festival 2019 (photo by Warren Jackson)

Superbe concert de New Order à Paris ce soir, débuté sur Wagner et clôt sur Gainsbourg ! Il reste trois des musiciens historiques, Barney bien sûr, principal auteur-compositeur, musicien et chanteur (Bernard Sumner de son vrai nom), Stephen Morris à la batterie, Gillian Gilbert aux claviers. Peter Hook (dit Hooky), bassiste fondateur du groupe les a quittés en plutôt mauvais termes il y a dix ans (voir ses mémoires « Substance – New Order vu de l’intérieur ») et est remplacé par Tom Chapman. Phil Cunningham fait le deuxième guitariste depuis bientôt quinze ans.

Et tout ce petit monde nous fait replonger avec bonheur dans le son des années 80’ que nous avons tant aimé. Au commencement de cette décennie était le groupe post-punk Joy Division qui explosa en plein vol après le suicide de son charismatique chanteur Ian Curtis en mai 1980 : guitares brutes, voix profonde, rythmique hallucinée parfois adoucie par une petite ritournelle de clavier. Les textes de Curtis était glaçant de désespoir, son langage corporel sur scène, épileptique. Le groupe joue immédiatement dans la cour des grands et est reconnu pour son influence majeur dans ce qui deviendra la new wave et la cold wave. Il n’a sorti que deux disques (Unknown Pleasures et Closer), oui, mais du Joy Division. Leur nom fait référence aux divisions de la joie qui désignaient l’exploitation sexuelle des détenues par l’armée allemande dans les camps de concentration. Ambiance…

Lorsqu’ils reprirent le flambeau du groupe, les New Order transformèrent le son en le modernisant : plus électronique et dansant, sans doute moins gothique. Ils firent preuve d’ingéniosité et de curiosité dans la science du bidouillage électronique, toujours à la pointe du son à une époque où le matériel était moins performant. Ce soir ils passent largement en revue ces périodes et font tressauter le Grand Rex lorsqu’ils entament les classiques électro. Les puristes, sans doute aussi les plus âgés, s’émeuvent sur les retours à l’époque Joy Division, d’ailleurs Barney porte sur son T-shirt noir le célèbre logo du disque Unknown Pleasure, premier des deux disques que produira Joy Division. Le light show coloré et animé ajoute une note de gaîté dépouillée sur la musique plutôt sombre de ce groupe qui fut un peu la tête chercheuse du rock de la fin du siècle dernier. A plus ou moins 60 ans d’âge moyen, les cinq musiciens sont professionnels et détendus, plutôt inondés de sérénité. Ils traînent derrière eux le passé d’une vie de rockers brûlée par les deux bouts (voir les mémoires de Hooky…) mais n’en semblent pas si marqués que ça.

New Order a continué d’écrire des disques et de les jouer sur scène dans les années 2000, le dernier, Music Complete, est sorti en 2015. Après diverses interruptions consacrées à des projets alternatifs des uns et des autres, le groupe est toujours sur les planches et tout le monde s’en félicite. Le résultat musical est enthousiasmant.

Setlist : Intro Das Rheingold Vorspiel (Richard Wagner song)

Age of Consent/ Restless/ She’s Lost Control (Joy Division song)/ Disorder (Joy Division song)/ Academic/ Your Silent Face/ World/ Tutti Frutti/ Subculture/ Bizarre Love Triangle/ Fine Time/ Plastic/ True Faith/ Blue Monday/ Temptation

Encore : Decades (Joy Division song)/ Love Will Tear Us Apart (Joy Division song)

Outro : Je t’aime… moi non plus (Jane Birkin & Serge Gainsbourg song)

Mort de Ric Ocasek leader du groupe The Cars

Ric Ocasek, leader-compositeur-auteur-créateur-producteur-chanteur du groupe américain The Cars, peintre et poète à ses heures, est mort ce 15 septembre à un âge estimé à 75 ans. Dans les années 70/80 il a mené ce groupe new-wave qui est devenu une usine à tubes avec un musique dansante, simple, rythmée et agrémentée de petites ritournelles au clavier, un vrai bonheur. Grande bringue dégingandée, toujours affublé de lunettes sombres et de cheveux longs et noirs, il affirmait n’avoir jamais aimé les tournées, il était par contre devenu un producteur apprécié : les machines plutôt que le public. Adieu Ric !

Rattrapage des Cure

Pour ceux, dont le kroniqueur, qui n’étaient pas sur le Festival Rock en Seine hier soir, la radio publique France-Inter retransmet (sans interruption publicitaire abrutissante) le concert de The Cure. L’animatrice de service se croit obligée de faire quelques commentaires inutiles sur certaines intro mais elle n’abuse pas. La setlist est une usine à tubes…

Robert Smith, Simon Gallup, Reeves Gabrel, Roger O’Donnell et Jason Cooper forment The Cure ce soir : le groupe d’une vie !

Setlist : Plainsong/ Pictures of You/ High/ A Night Like This/ Just One Kiss/ Lovesong/ Last Dance/ Burn/ Fascination Street/ Never Enough/ Push/ In Between Days/ Just Like Heaven/ From the Edge of the Deep Green Sea/ Play for Today/ A Forest/ Primary/ Shake Dog Shake/ 39/ Disintegration

Encore : Lullaby/ The Caterpillar/ The Walk/ Friday I’m in Love/ Close to Me/ Why Can’t I Be You?/ Boys Don’t Cry

Festival de musique de chambre de Perros-Guirec

Le Quatuor Hermès et Geffroy Couteau (piano) enchantent le festival avec un programme Schubert et Brahms. Le quatuor ouvre le concert avec Schubert (quatuor n°13), Geffroy Couteau joue ensuite les Klavierstücke (op. 76)  de Brahms, puis ils se réunissent sur le quintette pour piano et cordes op. 34 de Brahms. Jeunesse, grâce et talent caractérisent ces musiciens venus bercer l’âme de vacanciers à la recherche d’un peu de spiritualité.

« Daniel Darc – Pieces of my Life » de Marc Dufaud et Thierry Villeneuve

Un documentaire sur Daniel Darc, l’ange sombre, chanteur et fondateur du groupe français Taxi Girl, phare éphémère de la scène française post punk au début des années 80. Le groupe ne sortit qu’un disque et se rendit célèbre autant par son inspiration poético-morbide que par les frasques de ses membres dont plusieurs sont morts tôt, ravagés par les drogues et des vies sans limite. Darc qui écrivait les textes survécut, un temps, et poursuivit une carrière solo entrecoupée de drames et de fulgurances dont l’excellent disque Crèvecoeur, sorti en 2004 qui relança sa carrière.

Un de ses amis proches l’a filmé tout au long de cette errance, plutôt au cours des dernières années, et monta ensuite ce matériel après la mort de l’artiste en 2013 pour livrer un film émouvant sur les tourments créatifs de cet être pour le moins torturé. Rocker au cœur tendre, il est fasciné par les mots tristes posés sur des notes innocentes. Son modèle toutes catégories est le Velvet Underground. Il est hanté par les poètes maudits et se pense l’un d’eux, et lorsqu’il constate que ses cures de désintoxication assèchent son inspiration il replonge avec conviction dans ses addictions.

Une des dernières séquences le montre sur la scène des Eurokéennes (en 2008 ?) chantant… Sad Song de Lou Reed devant une assemblée parsemée. C’est le résumé tragique de la vie de Darc, né Rozum (famille juive originaire de Russie et de Lituanie) dont la grand-mère mourut à Auschwitz, la mère vécut une histoire d’amour avec un officier de la Wehrmacht durant l’occupation et qui se convertit à la religion protestante pour tenter, en vain, de vaincre ses démons !

Kraftwerk – 2019/07/13 – Paris la Philharmonie

Après Thom Yorke le 7 juillet et l’exposition « ELECTRO – De Kraftwerk à Daft Punk », la Philharmonie de Paris reçoit ce soir dans sa grande salle Pierre Boulez l’un des groupes historiques du monde musical électro : les allemands de Kraftwerk. Créé en 1970 à Düsseldorf par Florian Schneider et Ralf Hütter le groupe a joué dès les années 70’ sur la proximité, la fusion, entre homme et machine avec une musique synthétique, des paroles minimalistes et un visuel robotique. Ils ont développé cette thématique avec succès jusqu’à la fin des années 80’, puis sorti deux disques au tout début des années 2000’. Ils organisent depuis des tournées sous différentes formations. Kraftwerk avait été notamment invité pour le concert inaugural de la salle audio de la fondation Louis Vuitton au bois de Boulogne en 2014

Leur retour ce soir dans la salle Pierre Boulez de la Philharmonie de Paris tient un peu de l’évènement mondain. Les vieux fans se bousculent néanmoins au portillon et le second marché explose pour ceux qui n’ont pas eu de places officielles pour l’une des trois soirées. Le groupe allemand qui a vulgarisé la musique électronique il y a 40 ans et considérablement influencé le rock du XXème siècle. La prestation ce soir est à leur image : industrielle et technologique, minimaliste et glaçante, dansante et sereine. Kraftwerk signifie « centrale électrique », leur label s’appelle « kling-klang » ; on est au cœur de la modernité vous dit-on !

Parmi les “historiques” seul Ralf Hütter est présent ce soir. Il est accompagné des trois musiciens : Henning Schmitz, Fritz Hilpert et Falk Grieffenhagen. Ils sont quatre habillés d’une combinaison sur laquelle est dessinée une sorte de structure fluorescente en squelette et installés derrière quatre blocs, style pupitre, disposés en ligne. Seul celui de Ralf affiche un clavier avec des touches, les autres sont un embrouillamini de boutons, de fils et de machines.

Nos quatre compères déclinent leur musique devant un vaste écran sur lequel sont projetés de superbes images numériques, aux formes modernes et aux couleurs vives, rappelant les thèmes de morceaux joués. Evidement il n’y a pas vraiment de nouveauté musicale ce soir, la plupart de ces mélodies ont été crées il y a deux ou trois décennies mais on est pris par l’aspect globalisant de la performance. Cette musique finalement n’a guère pris de rides avec la même recette : une rythmique en boîtes à rythmes, des ritournelles-boucles répétitives et obsédantes et la voix transformée de Ralph, transitant probablement par moulte filtres et vocodeurs avant d’être déversées dans les enceintes. Les thématiques sont définitivement industrielles : radioactivity, autobahn, robots, metal…

Sur The Robots les musiciens repartent en coulisse, un rideau s’ouvre et apparaissent sur une scène surélevée quatre robots qui dansent de façon saccadée sur la musique et dont les spectateurs ne sont toujours pas bien sûrs d’avoir identifiés de vrais robots ou, plus probablement, les quatre membres du groupe singeant les robots ? Ils semblent plus jeunes que les vrais musiciens mais une simple perruque peut masquer les calvities naissantes… La fusion hommes-machines est tellement à l’image du groupe que cette incertitude qui plane sur la vraie réalité des acteurs est plutôt bienvenue !

We’re charging our battery
And now we’re full of energy

We are the robots, we are the robots
We are the robots, we are the robots

We’re functioning automatic
And we are dancing mechanic

We are the robots, we are the robots
We are the robots, we are the robots

Ja tvoi sluga, Ja tvoi rabotnik
Ja tvoi sluga, Ja tvoi rabotnik

We are programmed just to do
Anything you want us to

Probablement les ordinateurs musicaux et les techniques de projection utilisées aujourd’hui ne sont plus celles des années 80’ mais le spectacle n’en est que plus techno et parfait pour aboutir à une œuvre d’art multimédia totale et sublime. Leur vision de l’avenir n’a guère changé depuis la création du groupe mais leur capacité d’anticipation à l’époque était certaine : il n’y a pas besoin de beaucoup d’imagination pour insuffler un peu d’intelligence artificielle dans cette construction robotique et en faire l’actualisation de ce que nous vivons aujourd’hui.

Ce groupe allemand novateur a influencé nombre de musiciens de la fin de XXème siècle. David Bowie leur a dédié la chanson V-2 Schneider de son album Heroes (faisant aussi probablement référence aux fusées allemandes V-2 ayant ravagé la capitale britannique durant la IIème guerre mondiale). Kraftwerk peut légitimement revendiquer une part de paternité de la musique électronique d’aujourd’hui. Leur capacité d’innovation, leurs recherches musicales et une inspiration industrielle leur ont permis de créer une musique assez unique et exceptionnelle. Quel bonheur de les avoir toujours sur la route.

Sur le final Music Non Stop, les musiciens, l’un après l’autre, se présentent sur la partie droite de la scène, saluent et rejoignent la coulisse. Ralph emporte un tonnerre d’applaudissements. Pendant ce temps, les machines continuent à diffuser. Un rappel n’a pas été programmé.

En sortant les jeunes d’aujourd’hui constatent que Daft Punk n’a finalement rien inventé : retour à la réalité !

Setlist : Numbers / Computer World – It’s More Fun to Compute / Home Computer – Computer Love – The Man-Machine – Spacelab – The Model – Neon Lights – Autobahn – Geiger Counter / Radioactivity – Electric Café – Tour de France / Prologue / Étape 1 / Chrono / Étape 2 – Trans-Europe Express / Metal on Metal / Abzug – The Robots – Metropolis – Aéro Dynamik – Planet of Visions – Boing Boom Tschak / Techno Pop / Music Non Stop